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Estudios Bíblicos

Notas breves sobre algunos estudios bíblicos.

Devocionales

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jueves, 17 de agosto de 2017

Review: Fearless living in troubled times by Michael Youssef


Paperback: 240 pages
Publisher: Harvest House Publishers 
Language: English
ISBN-10: 0736968024
ISBN-13: 978-0736968027

One of the most popular topics in recent years is "the end of times" and there are many Christian books that address these issues. There are speculative books to very serious books.
Michael Youssef in his new book brings us closer to the letters sent to the Thessalonians in order to address the issue of the end times.

The author possesses a certain dispensational tendency, but remains within the Biblical parameters, does not fall into speculations or affirmations outside the biblical context. In addition, it should be mentioned that this book is not a severe scatological treatise but a book on how our attitude should be in these final times.
"The Bible encourages us to study its prohetic passages but the Bible also warns us not to become obsessed with predicting the dates and times. It's not our job know exactly when any given event will take place. Our job is to preach te good news and to be spiritually and morally ready at all times for the Lord's return."
We must live without fear and without vain speculation, proclaiming the message that our God reigns and lives for the glory of God. Christ will return, when we do not know it, so we must continue to proclaim that He is the only savior.

The book contains the following chapters:

  1. The End-Times Paradox
  2. Facing Our Critics
  3. Victory over Satan
  4. Living to please the One we love
  5. Godly grief and heavenly hope
  6. Like a thief in the night
  7. How to be church(recommended)
  8. The power and the promises
  9. The end of history (2 Thessalonians)
  10. How to destroy your enemies
  11. The big danger of small flaws
  12. The restraint of evil
  13. Standing firm when all hell breaks loose (recommended)
  14. A two-way conversation with God
  15. The gift of work (recommended)

I do not entirely agree with all of Youssef's arguments but in general it is a book that challenges us to live by biblical principles in an age in which anti-Christian values and sin predominate over society.

About the author
Michael Youssef, PhD, is the founder and president of Leading The Way, a worldwide television and radio ministry, where Dr. Youssef is heard daily by millions in over 190 countries. In 1987, he founded The Church of The Apostles in Atlanta, Georgia, which was the launching pad for Leading The Way. He and his wife have four grown children and ten grandchildren.

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Thanks to Harvest House Publishers for the copy to review


domingo, 13 de agosto de 2017

Review: A Week in the Fall of Jerusalem by Ben Witherington III


  • 192 pages
  • Publisher: IVP Academic (August 22, 2017)
  • Language: English
  • ISBN-10: 0830851739
  • ISBN-13: 978-0830851737

The fall of Jerusalem was one of the events that marked the history of Judaism and Christianity. But not only marked the religious sphere but also history itself.
Voluminous books have been written about the fall of Jerusalem in AD 70, but Witherington's work offers us a very interesting perspective, that is, to be part of the story.



The book has 12 chapters in which the author mixes the fiction and the history, with the objective to captivate the reader and to transport it to the fall of Jerusalem in the hands of the Roman empire.

The story of our week begins with Joanna, a woman who suddenly finds that Jerusalem is being besieged by Rome, what will she do? How did the christians react to this event? As we advance in reading, we find characters like Levi, Flavius Josephus and allusions to stories well known by us.

A book full of drama, emotion and history.
It is a historical novel, so the reader will find some sections where the author exposes some historical terms, such as the use of the shofar, Hezekiah's tunnel, etc. Thanks to these sections readers are not only captivated by the narrative but also learn about the history of the fall of Jerusalem.

About the author:
Ben Witherington III (PhD, University of Durham) is a prominent evangelical scholar and Jean R. Amos Professor of New Testament for Doctoral Studies at Asbury Theological Seminary. Witherington has written over forty books, including The Jesus Quest and The Paul Quest, both of which were selected as top biblical studies works by Christianity Today. His other works include The Indelible Image, Women and the Genesis of Christianity, The Gospel Code, A Week in the Life of Corinth,and commentaries on the entire New Testament. He also writes for many church and scholarly publications and is a frequent contributor to Patheos and Beliefnet.

It was a book that I enjoyed very much. Thanks to IVP Academic for the digital copy for review.

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viernes, 11 de agosto de 2017

21 de Agosto 2017: Una fecha profética




Últimamente he visto un centenar de publicaciones y artículos respecto al eclipse que tendrá lugar este 21 de Agosto. Para algunos esto se trata de un evento natural como cualquier otro, para otros grupos de personas esto se trata de un evento profético que marcará el inicio del fin del mundo.

Lamentablemente, la gran mayoría de quienes promueven esta idea apocalíptica, son cristianos que utilizan el libro de Apocalipsis para afirmar que algún o varios eventos son confirmaciones/cumplimientos de lo que está escrito.

Si bien es cierto que la profecía bíblica se cumplirá, no por ello podemos utilizar las Escrituras como una suerte de "mancia" en la cual tratamos de vaticinar que eventos ocurrirán o identificar personajes (el anticristo, falso profeta, etc.) dentro de la historia. Quienes utilizan la profecía bíblica como un agorero, viven comparando la Escrituras con el periódico, abrazan cualquier idea de movimientos conspirativos (tierra plana, planeta nibiru, etc.), todo esto con el fin de darle sentido e interpretación a las Escrituras. ¡Grave error!

Lo que hoy estamos viendo, es lo mismo que ocurrió hace unos meses con las lunas rojas o con Harold Camping quien afirmo que el día del juicio sería el 21 de Mayo del 2011. 

Las personas están creyendo estas historias porque no hay estudio bíblico. Les gusta el sensacionalismo religioso al estilo Left Behind. Prefieren eso que estudiar las Escrituras.

Existen diversas escuelas interpretativas de la escatológia (premilenialismo, amilenialismo y postmilenialismo), y diversos puntos dentro de las mismas, de modo que la profecía bíblica es un tema del cual se ha hablado y se seguirá hablando mientras no llega la consumación de los tiempos. Sin embargo, parece ser que el dispensacionalismo fanático y distorsionado (al cual llamo dispen-sensacionalismo) es el estándar para interpretar la profecía bíblica. Y esto ha provocado muchísimas conclusiones erradas y que han servido como base para afirmaciones que rayan en fantasías o especulaciones absurdas.

Entonces ¿qué ocurrirá este 21 de Agosto del 2017?
Un eclipse solar total, el cual ocurre cuando la Luna se interpone entre La Tierra y el Sol, ocultando total o parcialmente la imagen del Sol desde la Tierra. 

¿Es esto una señal profética? Algunos responden que si, que es una señal profética y que este evento está relacionado a Apocalipsis 12:1, el cual dice:
"Apareció en el cielo una gran señal: una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas."
Para los conspirativos, esta mujer representa a Nibiru (o el planeta X) que marcaría el fin del mundo. A lo anterior agregan mas argumentos apocalípticos

Los eventos que ocurren en el mundo  y fuera de el, nos llevan a una idea básica: pronto Dios establecerá su Reino, una nueva tierra y un nuevo cielo. Pero debemos tener cuidado de interpretar la profecía bíblica de esa forma tan sensacionalista. Si estudiamos el capítulo 12 de Apocalipsis nos daremos cuenta que la mujer de Ap. 12:1, no representa a ningún planeta o meteorito.

Lo anterior nos lleva a una conclusión, el estudio de la escatología es especialmente importante en nuestros días, porque estamos expuestos a una diversidad de enseñanzas no bíblicas sobre los tiempos finales. Puesto que muchos predicadores no están preparados o tienen miedo de predicar de estos pasajes de los últimos tiempos, muchos miembros de la iglesia han aprendido sus convicciones escatológicas de predicadores de televisión y de libros que mezclan pasajes bíblicos con ficción e ideas conspirativas.

Revelación: Comentario reformado expositivo. Ha ser publicado el 31 de Agosto

Me encanta un pensamiento que Richard D. Phillips, expresa en su libro "Apocalipsis", él dice:
"El libro de Apocalipsis puede resumirse en una frase: Jesús gana." 


viernes, 4 de agosto de 2017

¿Dios concederá todas las peticiones de tu corazón?



Usualmente cuando expresamos palabras de aliento o queremos motivar en alguna circunstancia difícil a determinada persona, tendemos a recurrir a versículos como Filipenses 4:13, Gálatas 2:22, Salmos 37:4, entre otros. Uno de los más populares es Salmo 37:4 (y que frecuentemente es utilizado en cumpleaños), el cual en la versión Reina Valera 1960 dice así:
Deléitate asimismo en Jehová, y él te concederá las peticiones de tu corazón.
La comprensión de este texto es que si yo me deleito en el Señor entonces el concederá las peticiones de mi corazón. Causa: Deleitarse en el Señor. Efecto: Conceder de peticiones de mi corazón. ¿Es esto así?

Contextualizando el versículo

El versículo 4 no está a la deriva, no es un náufrago, pertenece a un contexto. Y este contexto inmediato es el capitulo completo, por lo cual es necesario conocerlo mejor.
El salmo 37 puede dividirse en 3 partes:
a) Exhortación a los justos (1-8)
b) Exposición sobre los malvados y los justos (9-26)
c) Consejo para los justos

El versículo 4, pertenece a este conjunto de exhortaciones que el salmista hace al lector. Cabe notar que el verbo "deléitate"está escrito en forma imperativa por lo que deleitarnos en el Señor no es meramente una sugerencia, es algo a lo que somos enérgicamente motivados, como miembros de Su pacto y de Su pueblo. 


Un corazón que se deleita en Dios.

Antes de responder a la pregunta inicial, es necesario hacer algunas observaciones:


a) El texto no menciona la palabra "todas" las peticiones. Esa ha sido una palabra que se ha agregado al texto. Una mala paráfrasis 

b) Luego de la expresión "Deléitate asimismo en Jehová", no encontramos una conexión gramatical que nos permita entender la segunda parte del texto como un efecto de la primera.

Con base a lo anterior, respondamos a nuestra pregunta, ¿Dios concederá las peticiones de nuestros corazones? No. Realmente no. Imagínense donde estuviésemos hoy si Dios nos concediera todo lo que pedimos. Posiblemente estaríamos lejos de Él. 

¿Entonces, qué quiere decir este texto? A lo que el salmista nos insta primeramente es a gozarnos en el Señor, a tener delicia en Él y en Su Palabra, de modo que estaremos tan saturados de su Palabra y de su amor, que pediremos aquellas cosas que son conforme a Su voluntad y Él las concederá.

Cuando estamos lejos de la palabra de Dios y de la oración, nuestras peticiones delante de Él se tornan mas frías y egoístas, pero cuando tenemos comunión con Su palabra, nuestras peticiones son más cálidas y conforme a su corazón.


Tremper Longman III señala que "Los versículos 3-4, instan a confiar en Dios, y al comportamiento correcto. En lugar de preocuparse por las personas malvadas, los piadosos deben descansar cómodamente en la tierra. Dios les dará seguridad. El que se deleita en el Señor tendrá deseos que se ajusten a la voluntad de Dios para sus vidas. Dios hará lo que ellos pidan." [1]


Por lo que llegamos a la conclusión de que Salmo 37:4, no está refiriéndose a Dios como un personaje que hará todo lo que quieras si tu le agradas a Él. De ningún modo. Lo que ese texto nos dice que en cuanto más comunión tengamos con Él, más desearemos lo que Él desea, y lo concederá. 



Bibliografía 
[1]Psalms: An introduction and commentary (TOTC) (2014) Tremper Longman III. Intervarsity Press 


jueves, 3 de agosto de 2017

3 doctrinas que no debemos olvidar


El cristianismo posee doctrinas fundamentales para su desarrollo y sostenimiento. El término doctrina, se define como el conjunto o cuerpo total de creencias cristianas.

Si bien es cierto que todas las doctrinas son importantes, hay tres que debemos considerar con mas seriedad en estos tiempos posmodernos que vivimos. ¿Cuales son esas tres doctrinas que no debemos olvidar? 

La doctrina de la Biblia

El pastor MacArthur muestra que una doctrina que necesita ser recuperada es la de la Biblia. "Usted tiene que empezar con la doctrina de la Escritura. Porque una vez que haya descubierto la doctrina de la Escritura, y la haya clavado en su mente y corazón, y crea lo que la Biblia declara, ahora estará en terreno seguro para perseguir otra doctrina. La doctrina de la Escritura es la doctrina más importante.

La Biblia se defiende de sí misma; en otras palabras, la Biblia es su propia defensa. Creo que está claro para cualquiera que estudie la Biblia, ciertamente mientras he estudiado, he percibido que hay una gloria y un poder, un carácter sobrenatural, en el texto mismo. Al estudiar el texto de la Escritura, produce esa gloria, da ese carácter sobrenatural. Así que si tienes la confianza de que estás leyendo la Palabra de Dios, entonces estás en terreno seguro para perseguir cualquier otra doctrina."


La doctrina de Dios 

La segunda doctrina a ser recuperada es la doctrina de Dios. Entender al Dios verdadero y vivo como el Dios trino-Padre, Hijo y Espíritu Santo y todas las características que son verdaderas de la Trinidad."

La doctrina de la salvación

La tercera doctrina es la doctrina de la salvación. Tenemos que creer que Dios es el galardonador de aquellos que diligentemente lo buscan. Tenemos que creer en la persona de Jesucristo, el segundo miembro de la Trinidad, la obra del Espíritu Santo, y luego el evangelio de la gracia, la salvación por gracia sólo por la fe.

Estas doctrinas señaladas por el pastor John MacArthur, son las que muy a menudo son atacadas por el nuevo ateísmo como cristianos liberales. Por lo cual, debemos ser diligentes en preparar nuestra mente y corazón, conservado la doctrina cristiana.


Posiblemente esta entrevista sea de mucho interés para ti, el tema es: La importancia del estudio bíblico. 




[Tomado y adaptado de https://www.crossway.org/articles/3-doctrines-we-cant-afford-to-neglect/]

miércoles, 2 de agosto de 2017

Cronología de las cartas de Pablo


Uno de los personajes mas sobresalientes del Nuevo Testamento es el apóstol Pablo. Y esto se debe a su obra misionera y sobre todo a sus escritos. De los 27 libros que posee el Nuevo Testamento, existen 13 que son atribuidos al apóstol Pablo

En el Nuevo Testamento, generalmente encontramos que el orden las cartas escritas por Pablo, es el siguiente:

  • Romanos 
  • 1 Corintios 
  • 2 Corintios 
  • Gálatas 
  • Efesios 
  • Filipenses 
  • Colosenses 
  • 1 Tesalonicenses 
  • 2 Tesalonicenses 
  • 1 Timoteo 
  • 2 Timoteo 
  • Tito 
  • Filemón 
Sin embargo, cuando vamos a la historia de Pablo, nos encontramos que el orden cronológico de las cartas es muy distinto. Actualmente hay muchas opiniones diferentes en cuanto a cual es la cronología más acertada, pero a continuación les presento una postura cronológica mayormente aceptada:

Adaptado de Roberth H. Gundry (2012) "A Survey of the New Testament" 5th Edition. Zondervan
Las cartas de Pablo junto con los evangelios, moldearon el pensamiento de los cristianos, tanto en el comienzo como en la actualidad.