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Estudios Bíblicos

Notas breves sobre algunos estudios bíblicos.

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viernes, 19 de mayo de 2017

Review: Preaching Old Testament Narratives

ISBN: 9780825442582
Pages: 208
Publication date: 6-27-2016
Format: Paperback
Imprint: Kregel Ministry

Who is the author?

Benjamin H. Walton (D.Min., Gordon-Conwell Theological Seminary) is president of PreachingWorks, an organization dedicated to helping pastors maximize their preaching potential. A respected homiletician and former pastor, Ben has taught or lectured at several colleges and seminaries. His work centers on the fusion of biblical interpretation and communication for the purpose of excellent preaching.

When we read the Old Testament, we feel in unfamiliar territory. Imagine you have to preach about some portion of the Old Testament, many questions come to mind. 

This book helps us to approach the Old Testament in a fresh and profound way. Walton, helps us not only to read O. T. more clearly, but also helps us to expose the word of God with authority.

What is this book about?

As the name implies, the book focuses on orienting the reader to be able to preach or teach in Old Testament texts. The book is divided into two parts:

Part I: Discovert the Message
This part of the book contains 3 chapters, in which the author introduces the fundamental aspects for the reading and structuring of the sermon. He offers five steps for the sermon, which includes the unity of thought and theological analysis of each scene in the narrative.

Part II: Deliver the Message
The most extensive part of the book, ten chapters in which Walton shown us how to elaborate the introduction of our sermon, how to give applications of the sermon. These ten chapters will help us to preach in a narrative way.

My personal opinion

This is a book that every teacher or preacher should have, to expose clearly and efficiently the Old Testament message. Walton in the last chapters shows us that the Old Testament narratives are mostly related to Christ.

Thanks to Kregel for kindly providing me with a review copy of this book.

jueves, 18 de mayo de 2017

3 declaraciones poderosas para reflexionar diariamente



En el aclamado libro "Yo Declaro: 31 Promesas Para Proclamar Sobre Su Vida", el autor Joel Osteen brinda a los lectores un conjunto de versículos bíblicos sacados de su contexto para enseñarles a que pueden declarar (profetizar, o llamar las cosas que no son como si fuesen) y obtener múltiples beneficios. Les recomiendo leer una buena reseña sobre ese libro haciendo clic aquí.  

En este post, comparto 3 declaraciones poderosas en las cuales si deberíamos reflexionar diariamente:

1. El hombre está muerto en su pecado.
Como está escrito:
No hay justo, ni aun uno;
No hay quien entienda,
No hay quien busque a Dios.
Todos se desviaron, a una se hicieron inútiles;
No hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno. (Rom. 3:10-12)
por cuanto todos pecaron, y están destituidos de la gloria de Dios (Rom. 3:23)
2. La salvación de nuestra condición pecaminosa es una obra de gracia según la soberana voluntad de Dios.
según nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que fuésemos santos y sin mancha delante de él, en amor habiéndonos predestinado para ser adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo, según el puro afecto de su voluntad, (Efesios 1:4-5)
Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie se gloríe. (Efesios 2:8)
3. La salvación de nuestro pecado fue efectuada en Cristo. Su nacimiento, vida, muerte, resurrección y ascensión fueron siempre parte del decreto eterno de Dios.

Porque también Cristo murió por los pecados una sola vez, el justo por los injustos, para llevarnos a Dios, muerto en la carne pero vivificado en el espíritu (1 Pedro 3:18)
Porque convenía que tuviéramos tal sumo sacerdote: santo, inocente, inmaculado, apartado de los pecadores y exaltado más allá de los cielos, que no necesita, como aquellos sumos sacerdotes, ofrecer sacrificios diariamente, primero por sus propios pecados y después por los pecados del pueblo; porque esto lo hizo una vez para siempre, cuando se ofreció a sí mismo (Hebreos 7:26-27)
Estas declaraciones no nos llevan a tener la casa de nuestros sueños ni tampoco evoca a fuerzas angélicas. Nada de eso. 
Estas declaraciones sustentadas en las Escrituras, nos recuerdan que nosotros no eramos dignos de la gracia de Dios, pero que Él así le plació hacerlo

Hoy en día, el evangelio de la prosperidad dibuja al hombre, como alguien digno, merecedor, calificado para la gracia de Dios. De modo que la gracia ya no es gracia, sino simplemente un "plus" que el hombre necesita en su vida. 

Es tiempo de mirar los Evangelios, las cartas paulinas, en fin veamos todas las Escrituras para darnos cuenta de que estábamos muertos totalmente. Que eramos podredumbre pero Dios que es en rico en misericordia nos ha salvado de las tinieblas a Su luz admirable.

Recordemos esto cada día: Cuan pecadores eramos, pero cuan grande es Dios y cuan hermosa Su gracia.  

Seducidos por doctrinas diabólicas


El Espíritu dice claramente que, en los últimos tiempos, algunos abandonarán la fe para seguir a inspiraciones engañosas y doctrinas diabólicas. (1 Tim. 4:1 NVI)
El apóstol Pablo advierte inspirado por el Espíritu de Dios, y enuncia claramente un mensaje que debe ser escuchado por todo los cristianos. Una advertencia escatológica de mucha importancia, el cual está compuesto por dos asuntos:

a) Algunos abandonarán la fe
b) Para seguir inspiraciones engañosas y doctrinas diabólicas. Siendo éste último asunto la base para el primero.


La apostasía un tema recurrente

Pero esta no es la primera vez que Pablo habla acerca del abandono de la fe. En la segunda carta escrita a los Tesalonicenses, dice:
No se dejen engañar de ninguna manera, porque primero tiene que llegar la rebelión contra Dios (2 Tes. 2:3a)
Para Pablo, el tema de la apostasía o abandono de la fe en los últimos tiempos no era un asunto desconocido sino más bien fue algo que Dios reveló e inspiró al apóstol para que hoy nosotros seamos conocedores de que la apostasía es una característica real y presente dentro del plan de Dios.

Es necesario recordar que "los últimos tiempos" iniciaron el día en el cual Cristo asciende y terminarán en su Segunda Venida, por lo que a medida avanzan los días, la rebelión hacia a Dios será más evidente y cruda. 

Gnósticos y demonios

Cuando el apóstol Pablo escribe esta advertencia, la iglesia de Éfeso estaba enfrentando la influencia gnóstica. Barclay comenta: 
"la esencia del gnosticismo era que el espíritu es totalmente bueno y la materia totalmente mala. Una de sus consecuencias era que había hombres que predicaban que todo lo que tuviera que ver con el cuerpo era malo, y que todo lo del mundo era malo. En Éfeso esto desembocó en dos errores definidos. Los herejes insistían en que las personas debían, hasta donde fuera posible, abstenerse de comer, porque la comida era material y por tanto mala; los alimentos servían al cuerpo, y el cuerpo era malo. También insistían en que hay que abstenerse del matrimonio; porque los instintos del cuerpo eran malos y por tanto debían reprimirse." [1]
Por lo que, con mucha vehemencia el apóstol titula estas enseñanzas como doctrinas diabólicas. Tal severidad se debe a que las enseñanzas gnósticas menoscaban la visión cristiana, de modo que el cuerpo, el mundo, Dios, la realidad, eran distorsionadas totalmente. Pero a pesar de la severidad del mensaje, Pablo dice que algunos (con conocimiento de causa y efecto) abandonará la fe para ir tras de estos falsos maestros. 

En busca de nuevas y frescas enseñanzas que los lleva a un "nivel" más amplio y profundo de espiritualidad, abandonaron la verdad. Maestros que sedujeron con palabras bonitas y espirituales, los apartaron de la verdad del glorioso Evangelio. Lo celestial por lo diabólico.
"Esto en verdad es cierto todo el tiempo: que los hombres, cualesquiera que sean, hablan bajo la conmoción del espíritu. Pero no es el mismo espíritu el que los mueve a todos; porque algunas veces Satanás es un espíritu mentiroso en la boca de los falsos profetas..." [2]

También hoy existen doctrinas diabólicas

Las doctrinas diabólicas no se quedaron atrapadas en el tiempo, sino que han ido evolucionando y distorsionado todo lo que hay a su alrededor.  

Hoy en día encontramos doctrinas diabólicas por doquier: evangelio de la prosperidad, nueva reforma apostólica, liberalismo teológico, teo-construcción LGBT, etc., etc., un listado extenso de "doctrinas nuevas" que se titulan a sí mismas como cristianas, pero que en el fondo son diabólicas.

Y tal como en el siglo I y II, algunos también en el siglo XXI  ha sido seducidos y han abandonado la fe. Posiblemente hemos sido testigos de personas que profesaban una fe conforme a las Escrituras, pero de pronto empezaron a hablar de nuevos apóstoles, de ministros homosexuales como algo normal, de que Jesús no fue totalmente divino, o de que si le "das" dinero a Dios, Él puede hacer un milagro. 

Han dejado la doctrina de Jesucristo por la doctrina de demonios.

Estamos siendo testigos -posiblemente- de un tiempo en el cual la apostasía, es decir el abandono a la fe cristiana es tan evidente y escalofriante. Pero ¿qué podemos hacer? De eso hablaré en el siguiente post: ¿Que podemos hacer en tiempos de apostasía?



[1]Comentario al Nuevo Testamento- Tomo XII, Las Cartas a Timoteo, Tito y Filemón

[2] Comentario de Juan Calvino, 1 Timoteo



sábado, 13 de mayo de 2017

Meditaciones en el evangelio según Marcos: Jesús y la enfermedad



Al salir de la sinagoga, vinieron a casa de Simón y Andrés, con Jacobo y Juan. Y la suegra de Simón estaba acostada con fiebre; y en seguida le hablaron de ella. Entonces él se acercó, y la tomó de la mano y la levantó; e inmediatamente le dejó la fiebre, y ella les servía. (Marcos 1:29-31)

Luego del encuentro con el hombre del espíritu inmundo, Jesús se dirige a la casa de Simón y Andrés. "De hecho, la casa de Pedro parece haber estado situada a sólo unos metros de la sinagoga"[1]

Es importante mencionar que Simón Pedro y Andrés, eran originarios de Betsaida (según Juan 1:44), pero cuando Jesús comenzó su ministerio, ellos vivían en Capernaúm.

En la casa de Pedro, según Marcos, se encontraba la suegra de Pedro con fiebre. En el primer siglo, la fiebre era considerada una enfermedad y no un síntoma, debido a que no existía conocimiento sobre la causa de la fiebre o de infecciones. Se nos dice que ésta mujer estaba acostada, lo cual nos lleva a pensar que la fiebre era muy grave.

Posiblemente impresionados por lo ocurrido en la sinagoga y ante la necesidad de aquella mujer, dan a conocer la situación a Jesús.

 Entonces él se acercó, y la tomó de la mano y la levantó; e inmediatamente le dejó la fiebre
Es interesante notar en esta descripción algunas cosas:

a) Marcos al igual que Mateo, no registran diálogo entre la suegra de Pedro y Jesús.

b) Jesús tomó o toco la mano. Un gesto que Marcos resalta en los milagros realizados por Jesús.
R. Alan Culpepper, escribe que "este milagro es casi un presagio de la resurrección: Jesús la tomó de la mano y la levanta" [2]

Seguidamente se nos dice que la fiebre dejó a aquella mujer, y tan grande fue su alivio que servía a Jesús y a quienes les acompañaba. El dolor había desaparecido.

Al leer estos dos versículos, alabo al Señor por su amor y misericordia al enviar a Su Hijo, quien se compadece de nuestras debilidades, llegará el tiempo en el cual ya no lidiaremos con la enfermedad ni la muerte.

Enjugará Dios toda lágrima de los ojos de ellos; y ya no habrá muerte,ni habrá más llanto, ni clamor, ni dolor; porque las primeras cosas pasaron. (Apocalipsis 21:4)


[1] Mark, R. Alan Culpepper
[2] Ibid


miércoles, 10 de mayo de 2017

Una breve reseña de "El Nuevo Testamento Del Expositor"

        
El estudio de las Escrituras, es muy importante para nuestro desarrollo en la fe. El apóstol Pedro nos insta a crecer en el conocimiento (2 Ped. 3:18), y esto sin duda, implica acercarnos diariamente a las Escrituras. 

Si deseamos profundizar un poco más, hemos de recurrir a otras herramientas, como comentarios bíblicos, diccionarios bíblicos y otras obras. Algunos cristianos anti-intelectuales, ven casi diabólico utilizar estas herramientas, pero tal actitud no debe ofuscar nuestro deseo de profundizar en el texto sagrado.

En este sentido, las Biblias de Estudio, son buenas herramientas para comenzar a profundizar. Se les llama de estudio, porque poseen comentarios al pie de página, referencias cruzadas, y en algunas como la Biblia Plenitud, existe glosario de términos griegos. 

Hace unos días, supe de un Nuevo Testamento de estudio, titulado "El Nuevo Testamento del Expositor" cuyo editor es Jimmy Swaggart, por lo que solicité una copia virtual, y con dicho acceso he podido leer y hacer algunas consideraciones sobre este Nuevo Testamento:

a) La traducción es una mezcla.

El editor ha llamado a este Nuevo Testamento: "la Versión Textual Expositora". Revisando dicha versión, parece más bien una adaptación de la Biblia Textual (2da. Edición), por lo que no estamos hablando de una "nueva" traducción sino de una adaptación de otra que ya existe. 

b) La inoportuna posición del comentario de Swaggart

Tal como lo dice la descripción del N.T. del Expositor, el texto inspirado está en color negro, seguido de los comentarios de Swaggart en color rojo y entreparentesis. Así que cuando leemos este N.T., es inevitable leer o encontrarse con los comentarios de Swaggart. A diferencia de otras Biblias de Estudio, los comentarios están ubicados en el pie de página, dando así al lector la oportunidad de consultarlos o no.

Muestra de un versículo. Letras Negras: Biblia Textual y Letras Rojas: Comentarios de Swaggart.
En el N.T. del Expositor, edición  Inglés, la versión utilizada es la KJV con algunas adaptaciones también. 

c) Cuidado con la controversia de Rom. 7

En los comentarios de Romanos 7, en la versión KJV (Edición en Inglés), Swaggart hace algunas deducciones peligrosas, comentando el versículo 10, dice:
a mí me resultó para muerte(No significaba que él muriera físicamente, como sería obvio, sino que murió al mandamiento; En otras palabras, no obedeció por mucho que lo intentara; que todos los creyentes entiendan que si el apóstol Pablo no podía vivir para Dios de esta manera, al menos con éxito, así tampoco vosotros)
Las deducciones que Swaggart hace son: a) El apóstol Pablo mientras servía a Dios también vivía en pecado, b) El apóstol Pablo no entendía verdaderamente el significado de la cruz, c) La ley moral de Dios ha quedado desfasada.

d) Apelación a grandes eruditos en su comentario.

En la introducción a este N.T., leemos que "Se consultaron los Eruditos Griegos más eminentes", pero eso no es totalmente honesto.
Algunos de los que Swaggart ha consultado son comentarios de Matthew Henry, Reynolds, obras de Josefo. Realmente no son expertos, o como les llaman "eruditos griegos más eminentes".


Conclusión:

Lo único bueno de este Nuevo Testamento, es la versión BTX o RVR60 actualizada (aún no se de que se trata). Para los comentarios y referencias de Swaggart, hay que utilizar pinzas, y ser muy minuciosos con ellos.


lunes, 8 de mayo de 2017

"Por trece razones": Jóvenes y el suicidio


Esta semana que pasó terminé de leer el libro "Por trece razones" escrito por Jay Asher. En Netflix se está transmitiendo la serie basada en el libro (seguramente con algunos cambios). Pero debido a que no poseeo Netflix ni el tiempo para ver la serie, decidí leer el libro y ver de que se trata, pero sobre todo quería saber que pensamientos está transmitiendo este libro.

La novela, es la narración de una cadena de eventos ocurridos a una joven llamada Hannah Baeker, dichos eventos son narrados por la joven a través de unas cintas que llegan a manos de Clay Jensen, quien fue un compañero de clase de Hannah. Los eventos, -que son 13-, fueron las razones por las cuales Hannah Baeker decide suicidarse.

Los eventos descritos en esta novela, pueden ser situaciones que muchos jóvenes están enfrentando y en cierto modo, este libro está mostrando el suicidio como una decisión necesaria y reconfortante. Ese es el peligro.

Suicidio: La forma de escapar

"Por 13 razones" no es la primera novela o escrito ficticio que hace ver el suicidio como una opción ante las presiones de la vida. Y por ello, los cristianos debemos tener cuidado con las ideas que estas series promueven. El suicidio ante los ojos de Dios, nunca ha sido una opción considerablemente piadosa. 

Los padres deben cumplir su rol.

Ante esta ola de pensamientos y juegos que buscan alejar  los jóvenes de Dios y de la misma vida, los padres no deben tener un rol pasivo y dejar que Internet y los dispositivos móviles sean los tutores de sus hijos. De ningún modo. 
Los padres tienen -deben- conocer a sus hijos, acercarse a ellos con sabiduría, amor y con la guía de Dios. 
No dejen padres, que sus hijos sean atrapado por este tipo de pensamientos corrosivos. Si bien es cierto, que conocer la cultura de nuestros jóvenes es complejo, Dios puede darnos sabiduría mediante la lectura de Su Palabra, la oración. De ese modo, podrán acercarse a sus hijos con entendimiento.

Jóvenes, sean fuertes.

Joven o señorita, no se que clase de problemas estés pasando en tu vida, posiblemente sean similares a los descritos en esta obra de ficción, o quizás sean peores. Pero sé fuerte, busca a Dios, busca una iglesia en la cual te hablen todo el consejo de la Palabra de Dios, busca consejería con cristianos maduros. 
El suicidio, aparentemente es una buena respuesta a la crisis, sin embargo las consecuencias eternas caerán únicamente sobre ti. El dolor que causarás sobre aquellos que te han ofendido o dañado, no será equitativo.
Hay esperanza para ti.

Jóvenes cristianos, cuidado.

Si vas a ver esta serie o libro, hazlo con entendimiento y madurez, sabiendo que lo que es presentado en esta novela, pueden ser nocivos si son considerados como "normales" o "naturales". Ten cuidado de ti mismo. Nosotros por la gracia de Dios hemos conocido el Evangelio, en el cuál se nos ha revelado que Cristo vino a morir por nosotros para salvarnos y restaurar nuestra relación con Dios.


Son tiempos difíciles, y los líderes -servidores- cristianos no podemos cerrar los ojos a lo que está ocurriendo alrededor. Es tiempo de conocer la cultura de nuestro jóvenes y hablarles el Evangelio con el poder de Dios.